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当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列

作为欧美最大的游戏发行商之一,EA以其专注于各种车枪球类大众游戏,以及频频收购大小开发商而闻名。但EA虽然是欧美最著名的游戏巨头之一,在玩家与媒体间的口碑却始终不高,甚至常年作为美国评价最低的上市公司之一而闻名。当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM作为一家纯商业性质的公司,EA向来以疯狂收购优秀工作室以及卸磨杀驴的毁游戏系列能力而为人所诟病。在EA看似辉煌的荣誉列表里,背后是更多消失的制作团队和游戏品牌,大部分工作室在被EA收购后的几年内都会进行淘汰筛选,只有那些能够大卖的游戏品牌如《模拟人生》《极品飞车》等才会保留下来,其他往往要么就此关门解散,要么横刀夺爱。今天我们就从最初遭到关闭的公司开始,来看看EA这些年从最早充满灵性和创意的游戏公司,到如今被口诛笔伐,EA到底干死了多少著名的游戏工作室。Bullfrog(1995-2001)当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM2001年,EA宣布老牌战略游戏开发组“牛蛙”(Bullfrog Productions)被并入EA Bright Light,不再作为一个单独的工作室存在。这次并入也正式开启了EA对旗下购买的工作室,漫长而残酷的屠杀史。EA Bright Light工作室主要进行的工作都是一些IP改编作品的开发,如将哈利·波特系列改编成游戏。而他们与“牛蛙”擅长的充满灵性与创意的策略游戏理念完全没有任何相似之处。牛蛙最初是英国的游戏开发商,由勒斯·埃德加和彼得·莫利纽克斯在1987年成立。1989年,该公司发布的第三款游戏《上帝也疯狂》获得市场的极大好评。1995年1月,作为牛蛙的发行商EA宣布对其收购。而在1994年,莫利纽克斯已经成为EA的副总裁兼顾问。莫利纽克斯在牛蛙参与的最后一个项目是《地下城守护者》,其后他离开了公司并于1997年8月成立Lionhead (就是那家制作了《神鬼寓言》的公司。)。该公司的其他成员在1997年成立了Mucky Foot Productions。当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM如果是经历过90年代PC游戏的玩家,一定会对牛蛙的经典作品留下印象,由他们开发的《地下城守护者》与《主题医院》曾经在国内风靡过很长时间。作为《主题公园》的续作,《主题医院》同样是一部精彩的作品。和《主题公园》一样,这是一款模拟经营类的即时策略游戏,其目标是要尽可能透过将病人吸引到你的医院来,并且医好他们的病,赚取最多的金钱。游戏充满了奇特的幽默感,在流程中玩家并不会遇到现实中真正的疾病,而是一大堆由开发者设想出的奇葩怪症。如“起皱纹的脚踝”,“长期性鼻毛”、“大头症”等怪病。而医院的处理手段也是千奇百怪无所不有,比如大头症就是用针扎破脑袋,然后再用打气筒充气等等。当玩家对管理一家医院的成绩达到游戏规定的过关条件后,就会获得一家规模更大、更加复杂的医院,医院中的怪事和怪病也会更多,甚至还会出现地震等灾害。当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM而牛蛙的另一款特立独行的战略游戏《地下城守护者》,也在同年的1997年上市。其颠覆传统的游戏构想让整个游戏界都为之震动,游戏中扮演地下城的魔王,目标是建立自己坚不可破的地下城王国。保护它免遭偷走财宝、杀死怪物并最终将造成玩家失败的“英雄”角色的入侵。游戏的最终目标是在范围内摧毁英雄势力和/或敌对的地牢守护者,从而征服世界。游戏的控制手段主要是一只手,玩家可以用它抓起生物或物品,携带它们移动,然后放下它们。用手也可以“拍打”生物和物品,以及与它们互动。这与传统即时战略游戏中纯粹作为操作指示的光标形成了鲜明的对比,玩家不再是指挥官,而是真正如同地下城的无名魔王一样在暗中左右着整个世界。Origin(1994-2002)当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM由于和现在EA的“烂橘子”同名而更加容易被人遗忘,Origin Systems, Inc.(有时简称OSI)是原位于美国德克萨斯州奥斯汀的电子游戏开发商,他们以创世纪系列和银河飞将系列知名。Origin也是90年代早期被EA收购的公司之一。1983年创立的Origin工作室缔造了游戏史上最不朽的经典《创世纪》,并于1991年被EA收购。被EA收购之初,Origin的状况并不差,《创世纪7》、《创世纪8》让EA名利双收,《网络创世纪》更成为EA的吸金机器。作为MMORPG最早期的探路者之一,Origin的《Ultima Online》曾被EA寄予厚望,后期EA也将公司的正题策略转向“专注于”在线游戏的定位。但因为《创世纪9》的业绩惨淡,同时EA也因为与Origin 创始人理查德的矛盾而一度关闭Origin 的所有新项目,最终导致理查德的离开,Origin 也于2004年正式宣布关闭。现在的Origin,只是EA游戏的一个启动平台。当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM作为最早的角色扮演类游戏之一,《创世纪》系列可以说是后世大量作品的启蒙者,在一切游戏都尚未具备标准范本的年代,《创世纪》依托于D&D理念创作出了一个个足以称之为时代开创者的设定。系列的制作人:理查德·加里奥特创建了整个世界的设定与游戏框架,甚至在游戏中做为重要NPC“不列颠勋爵”出现在整个系列的历史之中,可以说是《创世纪》系列的灵魂人物。在整个系列的成长期间,推出过大量的重制,移植与合集版本 。其中以黑暗时代三部曲,圣者传奇三部曲,守护者三部曲共9正统作品构成了系列主要剧情。另外还推出了两部地下创世纪与两部科幻与远古时代题材的外传。之后于1997年,《网络创世纪》作为史上第一款网络游戏正式开始运营。当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM1992年,EA宣布收购Origin,之后对整个系列的发展开始进行干涉,从《创世纪8》的开始质量出现下滑趋势。之后在《网络创世纪》的成功之后抽调了大量人员进行续作开发,而因此遭到影响的《创世纪9》却仍然被要求按时发售,最后的半成品直接将成为该系列的绝唱,而系列制作人也因此背锅遭到EA解雇,至此这个失去核心成员的传世经典系列正式宣告死亡。从某种意义上来说,EA是在蚕食了Origin的尸体成长起来的,而依靠榨干《创世纪》系列,EA也正式成为了欧美最大型的游戏发行商之一。Westwood(1998-2003)当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM说到即时战略就不能不说到Westwood在这一领域做出的巨大成就。在1993年推出的沙丘魔堡是PC平台,同时也是即时战略游戏的首次亮相。Westwood的作品对以后这一类型的游戏有深远的影响,奠定了其在游戏发展史上的重要地位。Westwood曾经创造过很多经典,最著名的有《沙丘》、《银翼杀手》、《命令与征服》、《红色警戒》,而《黑暗王座》、《凯兰迪亚传奇》在老玩家心中也有一定分量。在1998年八月,Westwood被EA以一亿两千两百五十万美元的价格收购进旗下。虽然最初看起来前景似乎十分美好,但之后的几年里,许多老员工逐渐因感觉到美商艺电不愿维持Westwood的独立性而辞职。在游戏无法获得商业成功的困境,以及陷入EA内部权力斗争的漩涡中,Westwood最终于2003年关闭。当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM作为工作室最著名的游戏作品之一,《命令与征服》系列是史上最畅销的即时战略游戏之一,发行超过3500万套。让即时战略游戏声名鹊起,一下子成为了最流行的游戏类型之一。命令与征服系列最早于1995年8月31日发行,随后其系列在北美、欧洲及澳洲极为盛行,并被翻译成各种语言。系列游戏主要在微软的Windows操作系统上发行,但也有许多衍生版本在Mac OS和其它平台上发行。1998年Westwood工作室被EA收购,EA将原维珍互动旗下的尔湾工作室改名为Westwood Pacific(后更名为EA Pacific)交由Westwood Studios管理。最后在2003年被关闭,并且与Maxis合并为EALA,一部分成员离开并且创立了另一家工作室岩石壁画。EA收购Westwood工作室之后,将本系列扩张成数个系列的共同商标,目前此系列游戏由模拟人生工作室所开发。当EA来敲门,那些年被EA干死的著名游戏系列 - ACG17.COM在中国,这个系列更具人气的还是它的前传性质作品《红色警戒》。这个系列剧情发生在《命令与征服》正传之前,第二次世界大战之后,爱因斯坦与特斯拉研发了时空传送仪(Chronosphere),用以回到过去干预阿道夫·希特勒的存在。爱因斯坦通过该机器回到过去,并在一座监狱门口,与刚出狱且年轻的希特勒握手,成功地把他从那个时代中抹去。纳粹德国不会存在了。但是这样做的结果破坏了正史上的德苏牵制的平衡,导致斯大林领导苏联大举入侵欧洲。盟军(包括德国)必须阻止斯大林的野心。《红色警戒》系列游戏至今在中国大陆仍有相当高的人气,每一代游戏各自成为当时中国大陆的网吧必备的游戏。回想EA多年来的所作所为,充分反映了商业社会一个冷酷而又有效的业界现实。这种使用商业 、效率 、 数据分析来驱动游戏的制作流程,说白了就是惟利是图,杀鸡取卵的资本主义常态。在多年来的收购吞并过程中,EA就如上市时宣称的那样,忠实贯彻自己获取利润的初衷,把这些游戏品牌当成自己牟利的工具,只在意市场反映,并以此指导自己的发展方向。除去以上几个国内玩家较为熟悉喜爱的工作室外,EA从2001年开始关闭了多达15间以上大大小小的游戏工作室,可谓是最具代表性的业界毒瘤。

来源:宅男福利社

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